Μια νορβηγική startup μετατρέπει τις ξηρές ερήμους σε εύφορες καλλιέργειες

Μια νορβηγική startup που ονομάζεται Desert Control έχει μια πρόταση για την επίλυση ενός προβλήματος που είναι πιθανό να επιδεινωθεί με την πάροδο του χρόνου.

Η ερημοποίηση – ανθρώπινη και κλιματική υποβάθμιση της γης σε ξηρές περιοχές – αυξάνεται σε πολλά μέρη του κόσμου. Εκατομμύρια στρέμματα γης που κάποτε ήταν παραγωγικά, υποβαθμίστηκαν, σε μια περιοχή διπλάσια από την Κίνα. Εν τω μεταξύ, ο ΟΗΕ εκτιμά ότι έως το 2030 θα χρειαστούμε επιπλέον 300 εκατομμύρια εκτάρια γης για την παραγωγή τροφίμων. Η τεχνολογία της Desert Control όχι μόνο εμποδίζει τη γη να υποβαθμιστεί περαιτέρω, αλλά μετατρέπει το άνυδρο, κακής ποιότητας έδαφος σε πλούσιο σε θρεπτικά συστατικά.

Το αμμώδες έδαφος δεν συγκρατεί νερό και θρεπτικά συστατικά. Η Desert Control ανέπτυξε μια ουσία που ονομάζει Liquid Nanoclay (LNC), η οποία επικαλύπτει τα σωματίδια άμμου. Η επικάλυψη επιτρέπει στην υγρασία να κολλήσει και να απορροφηθεί από την άμμο. Αυτό σημαίνει ότι το νερό και τα θρεπτικά συστατικά «κολλάνε» επίσης, δημιουργώντας ιδανικές συνθήκες για την ανάπτυξη φυτών.

Μπορεί κάποιος να φανταστεί την τεχνολογία ως ένα είδος γιγαντιαίου σφουγγαριού που τοποθετείται ακριβώς κάτω από το επίπεδο του εδάφους. Το LNC ψεκάζεται στη γη χρησιμοποιώντας παραδοσιακά συστήματα (όπως ψεκαστήρες). Το «σφουγγάρι» συγκρατεί την υγρασία μέσα του, διατηρώντας την και ενισχύοντας τις επιπτώσεις του λιπάσματος.

Χρειάζονται μόνο επτά ώρες για να μετατραπεί ένα κομμάτι γης από άνυδρο σε αρόσιμο με εφαρμογή LNC. Μια δοκιμή κοντά στο Αμπού Ντάμπι έδωσε κουνουπίδια και καρότα που ήταν 108 τοις εκατό μεγαλύτερα από εκείνα σε περιοχή ελέγχου και οι δοκιμές πεδίου στην Αίγυπτο κατέγραψαν τετραπλάσια αύξηση στην απόδοση του σίτου. Πιο πρόσφατα, το LNC χρησιμοποιήθηκε για την καλλιέργεια καρπουζιού, κεχριού και κολοκυθιών στην έρημο έξω από το Ντουμπάι.

Το πρόβλημα, όπως δυστυχώς συμβαίνει με τις νέες τεχνολογίες, είναι το κόστος. Η επεξεργασία άνυδρης γης με LNC κοστίζει 2 έως 5 δολάρια ανά τετραγωνικό μέτρο. Υπάρχουν ακόμη ορισμένες αβεβαιότητες σχετικά με το κατά πόσον η επεξεργασία επηρεάζει το ευρύτερο οικοσύστημα με αρνητικούς τρόπους. Η Desert Control εργάζεται επί του παρόντος για να αυξήσει τις παραγωγικές της δραστηριότητες και να μειώσει το κόστος της LNC, ελπίζοντας να καταστήσει τελικά το προϊόν προσιτό στους αγρότες σε χώρες χαμηλού εισοδήματος.

Dubai-crops-before-and-after.jpg?mtime=20200820113826#asset:204021